Ett nutida mirakel av Heliga Barbara


I morgon, 4 december med den gamla kalendern, firar vi den Heliga Barbara (se hennes liv nedan). I somras målade vi ikonen i vårt kloster. Några vänner i en av våra församlingar i England berättade följande mirakel som hände för bara några år sedan, som visar hur nära helgonen är och hur de hjälper oss:


"Vår vän Barbara bor på en ö så hon har en knepig resa till kyrkan med en färjeövergång. Hon börjar också bli gammal och har flera hälsoproblem, bland annat mild epilepsi. Under de senaste åren - tyvärr skulle ansträngningen vara för mycket för henne nu - steg hon alltid upp klockan fyra på morgonen när Heliga Barbaras festdag firades. Hon tog då färjan från ön till fastlandet och gick till fots de dryga två kilometerna till tågstationen där hon tog tåget till kyrkan så att hon kunde höra morgongudstjänsten (Orthros) till sitt helgon. Ansträngningen gav henne stor andlig uppbyggelse, men gjorde henne också helt utmattad så att hon behövde tillbringa de närmaste dagarna till sängs.

En av de sista gångerna hon kunde göra denna resa, klev hon av båten som vanligt, men drabbades sedan av ett mindre epilepsianfall där hon kortvarigt förlorade sitt minne. I detta tillstånd började hon gå, som hon trodde, mot tågstationen, men när hon kom till sina sinnen insåg hon att hon hade gått en bit i helt fel riktning, och det var nu omöjligt för henne att hinna med sitt tåg och komma till kyrkan i tid.

Mycket bekymrad stoppade hon en man på väg till sitt arbete på en cykel och fick vägbeskrivningen tillbaka till stationen så att hon kunde ta nästa tåg, även om det skulle innebära att hon skulle missa det mesta av gudstjänsten. Hon lyckades nå fram till en plats som ligger mellan 5 och 10 minuters promenad från stationen nästan den tiden när hon visste att hennes tåg skulle gå. Där stötte hon på en kvinna som såg att hon var upprörd och frågade henne vad hennes problem var. Detta var konstigt i sig eftersom det var vid femtiden på morgonen och det var väldigt få människor ute. Kvinnan sa att hon skulle springa i förväg och hålla tåget åt henne. Barbara samtyckte, även om hon visste att detta var omöjligt: avståndet till tågstationen var för långt även för en olympisk sprinter och engelska tåg väntar aldrig på passagerare. Hon fortsatte dock till stationen, och den snälla kvinnan var där och hjälpte henne på tåget som gick omedelbart. Barbaras första tanke var att tåget hade blivit försenat, men så var inte fallet. Det hade gått i tid, och på något sätt hade hon kommit till stationen - en sträcka som normalt skulle ta tio minuter tills fots för en kvinna i hennes ålder - på mindre än en minut. Resten av resan gick smidigt och hon var i tid för morgongudstjänsten. Både Barbara och vi båda är övertygade om att den snälla kvinnan var Heliga Barbara själv."


Heliga Barbara var dotter till en rik hedning med namnet Dioscoros som bodde i Heliopolis i Syrien (våra dagars Baalbek i Libanon) under regimen av kejsar Maximian (284-305). Heliga Barbara var mycket vacker och hennes far vaktade henne alltid noga.

En dag skulle han resa bort och beordrade att Barbara skulle låsas in i palatset i toppen av tornet där ingen man kunde se henne tills han kom tillbaka. Barbara kunde se reflektionen av Gud i Hans natur och kom att tro på Honom. Hon vände sig bort från all världens fåfänglighet och hennes hjärta längtade bara efter Kristus, hennes himmelske brudgum.

När Dioscoros var borta byggdes enligt hans instruktioner ett badhus vid tornets fot med två fönster. Barbara sade till arbetarna att sätta in ett tredje fönster som en symbol av Treenigheten.

När Dioscoros kom tillbaka hade han planer för ett rikt äktenskap för henne, men hon nekade för hon önskade att viga sitt liv åt Kristus. Dioscoros förvåning vändes till våldsam vrede när han såg det tredje fönstret i badhuset. När han bad henne om en förklaring gjorde hon korstecknet med tre fingrar förenade och svarade: ”Fader, Son och Helig Ande, hela skapelsen är upplyst av detta unika ljus och människosläktet blir frälst genom detta tecken.”

Utom sig av vrede drog Dioscoros sitt svärd och skulle ha huggit av hennes huvud där och då men hon lyckades fly och gömma sig i bergen där en grotta mirakulöst öppnade sig och gömde henne.

Till slut hittade hennes far henne och tog med henne till guvernören i provinsen, inför vilken hon bekände sin tro på Kristus och sitt förakt för avgudarna och hon blev grymt slagen, hennes sidor brända med eld och huvudet skadat av tunga stenar. Hon kastades i en mörk fängelsehåla där Jesus Kristus uppenbarade sig för henne den natten i ett starkt ljus och helade henne och lovade att stå henne bi till slutet av hennes kamp.

Nästa dag blev hon kallad inför tyrannen igen. Han blev förvånad att se henne oskadd och utsatte henne för mer tortyr. En ung kvinna vid namn Juliana bekände då också sin tro på Kristus efter att ha sett Barbaras uthållighet. Hon greps också och utsattes för samma tortyr som Barbara. Till slut beordrade guvernören att de båda skulle halshuggas och Dioscoros, som hade bevittnat tortyren utan att tycka synd om sin dotter, bad att själv få hugga av henne huvudet, vilket han gjorde. Men när han efter det begav sig hem blev han träffad av en blixt och dog.